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确保绿叶食品及其它农产品安全,美罕见寄生虫病疫情扩大至19州近600人感染

十一月 17th, 2019  |  农业

美国是全球食品供给最安全的国家之一,尤其是绿叶食品和其它新鲜农产品。众多的消费者每年食用大量新鲜农产品,都十分安全。但是,在1996年到2006年间,美国竟有24起有关新鲜农产品污染致病的事故报道。这些事件都会对公众关于食品安全的信心产生负面影响。防止此类事件再次发生,对于保障公众的健康和美国农业生产的经济安全都至关重要。

美国多地自6月份爆发罕见的环孢子虫病疫情以来,如今已迅速扩散至19个州和纽约市,造成596人感染,至少36人住院。美国卫生部门表示,已查明两个州的疫情与产自“泰勒农场”墨西哥分公司的受污染袋装沙拉有关。

现行的《美国饮食纲要》提倡美国公众每人每日食用5-9道水果和蔬菜。而鲜食的和只需简单加工就可食用的水果和蔬菜最有助于公众形成健康消费意识,从而实现该纲要确立的目标。为了满足消费者需求,过去几年的鲜品生产和加工的产量已经呈两位数增长,全美2008年的年销售额达到120亿美元,其中有50亿美元新鲜包装的沙拉和蔬菜,这种状况需要加强对新鲜农产品安全的保障。

据美国疾病控制和预防中心和各州卫生部门最新公布的统计数字,此次疫情已蔓延至19个州及纽约市,最严重的3个州分别是得克萨斯、艾奥瓦和内布拉斯加州,共有499人受感染。

为了探索继续提高绿叶及其它农产品的食用安全性,我们必须全方位地看待从农场生产到消费食用整个过程的连续性。我们需要从一定的距离来观察这一相互关联的生产加工过程的每一个环节。我们需要从一个地区的基础上,而非仅仅从一个农场,来看待食品安全问题。
防止微生物污染往往倾向于事故发生后的检测与处理。清除和消灭致病微生物非常困难,因为这将增加生产成本,并导致消费价格上涨。为了开发防止污染的新方法,我们将启动新的研究项目以提供可行的生产措施。许多研究课题都与食品安全和新鲜农产品的生产加工与运输有关。任何与新鲜农产品接触的物体都有可能是污染源。不过,新鲜农产品的主要污染是由与粪肥的直接与间接接触而致。可能的粪肥污染源包括多种动物未处理的肥料、被污染的人员、田间设施以及包装材料,比如不清洁的容器,采收和包装工具。

环孢子虫病是由一种罕见的单细胞寄生虫引发的肠胃疾病。消费者会因食用受环孢子虫污染的食物或水而感染这种疾病,其症状包括腹泻、呕吐、高烧等,如不及时治疗,病症会持续数天甚至一个月,对婴幼儿可能危及生命。

影响防止农场污染的因素,主要是日益紧缺的土地和水资源迫使许多农场难以将牲畜与产品隔离,牲畜与野生动物很可能从用于灌溉的同一条溪水中饮水。由于野生动物的栖息地被压缩,以致农田也变成它们的生活场地。
运输也可能造成污染,像不清洁的车辆底盘、挡板及容器等。将新鲜农产品加工成新鲜食品时,由于天然的外保护层被破坏,污染的风险则更大。农产品被打碎或切碎过程中,植物细胞的纤维素被释放出来。如果致病微生物出现,便会利用这些营养物质生长繁殖而扩大污染。

疾控中心指出,大多数病例的症状出现于6月中旬至7月初,这种疾病不大可能出现人际传播,因此跨州运输的生鲜蔬菜成为重大嫌疑对象。

加工过程中不合适的卫生条件是致病微生物污染的另外一个主要潜在问题。而且,许多鲜切加工产品的混合过程也会增加大量产品污染的可能性。致病微生物存活与生长的几率可由下列因素而提高:产品的高养分与水分含量;加工过程缺乏消毒程序等。
美国农业研究和服务部门正在努力设法提高食品的安全性,包括采用更好的流行病学手段对农产品污染实施从暴发到起源的追踪、开发新的生产技术、加强采收后处理措施等。有关研究将找出预防与清除食品污染的新路子,并由生产商具体实施。而消费者将不再被污染问题困扰,可以放心食用营养丰富的新鲜水果与蔬菜。JAMES
LINDSAY/原文;徐恒杰/译)

根据美国食品和药物管理局及各州食品卫生专家的调查,艾奥瓦州与内布拉斯加州的疫情与受污染的袋装什锦沙拉有关,包括卷心生菜、叶生菜、紫甘蓝及胡萝卜。这两个州有4家餐馆出现集中病例,都可追查到同一个供应商——“泰勒农场”在墨西哥的分公司。

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